Espècies

La seva gran capacitat per potenciar el sabor permet que amb quantitats molt petites s'aconsegueixin grans efectes aromàtics i saborosos en els aliments.

 

Etimològicament espècies prové de la paraula llatina espècies.
 
Tècnicament es considera una espècia a les parts dures, com les llavors o escorces, de certes plantes aromàtiques, encara que per similitud, moltes vegades també s'engloba a les fragants fulles d'algunes plantes herbàcies, el nom culinari és herbes.

La majoria de les espècies es poden considerar nativa de les regions tropicals d'Àsia, i de les illes Moluques a Indonèsia (illes de les Espècies), encara que algunes es trobaven a la Mediterrània (anís, mostassa).

Les espècies que fem servir actualment són en molts casos les mateixes que s'usaven en l'Antiguitat, (clau, nou moscada i canyella) més aquelles dutes a Europa pels conqueridors i colonitzadors d'Amèrica (vainilla, Xile, cacau)

A causa de les seves propietats aromatitzants és possible que aliments insípids o desagradables, encara que moltes vegades nutritius, passin a ser gustosos i saborosos sense perdre les seves propietats nutritives. Moltes d'elles s'han de prendre amb precaució ja que poden resultar tòxiques en concentracions elevades.

La seva gran capacitat per potenciar el sabor permet que amb quantitats molt petites s'aconsegueixin grans efectes aromàtics i saborosos en els aliments. Es poden classificar en dos grups, les que modifiquen, tant el sabor, com l'aspecte dels aliments, en aquest grup estarien el safrà, la canyella, la farigola i el romaní, entre d'altres; i les que exciten el paladar, entre les que es troben el pebre, el pebre vermell, la nou moscada i les diverses varietats de chiles.La quantitat de plats que es poden cuinar amb unes i altres, tant soles com barrejades, és molt elevada; això fa que les diferents cuines de cada cultura adquireixin un toc característic.